L'analisi del ciclo di vita del prodotto Life Cycle Assessment (LCA), è un metodo nato per aiutare a quantificare, interpretare e valutare gli impatti ambientali di uno specifico prodotto o servizio, durante l'intero arco della sua vita.

La valutazione include l'intero ciclo di vita del processo o attività, comprendendo:

  • l'estrazione e il trattamento delle materie prime,
  • la fabbricazione,
  • il trasporto,
  • la distribuzione,
  • l'uso, il riuso, il riciclo
  • lo smaltimento finale.

Il riferimento normativo internazionale per l'esecuzione degli studi di LCA è rappresentato dalle norme ISO della serie 14040.

La metodologia dell’LCA consente di evidenziare e localizzare le opportunità di riduzione degli impatti ambientali collegati alla vita dei prodotti, per pianificare azioni di riduzione e guidare le scelte del management, oltreché rappresenta un valido strumento di comunicazione verso il mercato.